Modafinil ist ein von der FDA reguliertes Medikament, das zur Behandlung von Narkolepsie und verschiedenen anderen ermüdungs- oder schlafbezogenen Störungen verschreibungspflichtig ist. Als stimulierendes Medikament fördert es im Allgemeinen Wachheit und Wachsamkeit – es wird aber auch illegal als “kognitiver Verstärker” in hochkompetitiven Umgebungen wie Arbeitsplätzen und Universitäten missbraucht. Lesen Sie weiter, um mehr über diese Droge, ihre Mechanismen, offizielle medizinische Anwendungen, Nebenwirkungen und mehr zu erfahren!

Was ist Modafinil?

Modafinil ist ein wachheitsförderndes Stimulans, das am häufigsten zur Behandlung der Symptome von Schlaf-/Wachstörungen eingesetzt wird.

So ist Modafinil beispielsweise von der FDA für die Behandlung von chronischer Müdigkeit, exzessiver Tagesschläfrigkeit (Narkolepsie), obstruktiver Schlafapnoe und Schlafstörungen bei Schichtarbeit zugelassen.

In den USA ist Modafinil eine von der FDA regulierte Substanz und kann nur auf ärztliche Verschreibung legal erworben und angewendet werden.

Leider erwerben und missbrauchen viele Menschen Modafinil auch illegal, zum Teil aufgrund weit verbreiteter Behauptungen oder Überzeugungen, dass es die Kognition verbessern, die Stimmung steigern, die körperliche Energie erhöhen (z.B. für sportliches Training) oder die Symptome von “Hirnnebel” lindern kann.

Obwohl die Beweise für diese verschiedenen “Enhancement”-Effekte im Allgemeinen recht schwach sind, ist der illegale Missbrauch von Modafinil unter Fachleuten und Studenten nach wie vor immer weiter verbreitet. So haben zum Beispiel viele zuverlässige Erhebungsstudien berichtet, dass bis zu 20% der Universitätsstudenten Modafinil oder andere Stimulanzien (wie z.B. Adderall und andere Amphetamine) illegal missbraucht haben, um “ihren Fokus zu verbessern” oder “ihre Aufmerksamkeit zu steigern”.

Der Missbrauch von Modafinil ist auch unter Sportlern weit verbreitet, was dazu geführt hat, dass Modafinil von der Welt-Anti-Doping-Agentur (WADA) offiziell für den Gebrauch durch Profisportler verboten wurde.

Wenn es um die legitime medizinische Anwendung von Modafinil geht, geht man allgemein davon aus, dass es im Vergleich zu anderen psychostimulierenden Medikamenten relativ weniger Nebenwirkungen hat und ein relativ geringeres Missbrauchs- und Suchtpotenzial aufweist – und dies ist einer der Gründe dafür, dass Modafinil offiziell von der FDA für die Behandlung bestimmter Krankheiten zugelassen wurde.

Es gibt jedoch immer noch einige berechtigte Gründe, vorsichtig oder skeptisch zu sein. Zum einen besteht nach wie vor ein erhebliches Sucht- und Abhängigkeitsrisiko, wenn Modafinil illegal eingenommen wird – was leider weiter verbreitet ist, als es idealerweise sein sollte. Zum anderen gibt es auch einige Bedenken hinsichtlich seiner möglichen negativen Langzeitwirkungen: So haben einige frühe Studien Bedenken aufgeworfen, dass der langfristige Konsum von Modafinil bestimmte kognitive Prozesse (wie die Plastizität des Gehirns) beeinträchtigen könnte – insbesondere bei jungen (jugendlichen) Konsumenten.

Wirkungsmechanismen von Modafinil

Die Wirkungsmechanismen von Modafinil sind recht komplex und noch nicht vollständig sicher bekannt. Verschiedene frühe Hinweise deuten jedoch darauf hin, dass Modafinil auf Dopamin-, Serotonin-, Noradrenalin-, Histamin-, Orexin-, Glutamat- und GABA-Rezeptoren wirken könnte.

Dopamin

Einigen vorläufigen Studien zufolge kann Modafinil durch eine teilweise Hemmung des Dopamin-Transporters (DAT) wirken, der den Dopaminspiegel im Allgemeinen erhöht. Obwohl es sich hierbei um den gleichen Wirkungsmechanismus wie Kokain handelt, ist die Wirkung von Modafinil auf den Dopamin-Transporter angeblich schwächer und milder – dies ähnelt eher einer beruhigenden Wirkung als den mit dem Kokainkonsum verbundenen “stimulierenden” Effekten.

Eine Handvoll früher Tierstudien haben berichtet, dass Modafinil auch teilweise den Dopamin-D2-Rezeptor aktiviert und möglicherweise die Wachsamkeit fördert, indem es die Freisetzung von Dopamin im gesamten Gehirn (insbesondere im Nucleus accumbens) stimuliert.

Einige Forscher haben vorgeschlagen, dass die Wirkung von Modafinil auf den Dopamin-Rezeptor für einige der berichteten Auswirkungen auf Motivation, Selbstvertrauen und Aufgabenfreude verantwortlich sein könnte.

Serotonin

Einige Hinweise deuten darauf hin, dass Modafinil das Serotonin in bestimmten Regionen des Gehirns (wie dem präfrontalen Kortex, der Amygdala und dem dorsalen Raphe-Kern) leicht erhöhen kann.

Einigen wenigen Studien an Zellen und Tieren zufolge hat Modafinil in Kombination mit SSRIs (selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer) synergistische Wirkungen gezeigt.

Trotz der vielversprechenden frühen Studien an Tieren und Zellen wurden jedoch in einer tatsächlichen Studie am Menschen (doppelblinde, randomisierte, kontrollierte Studie) Modafinil und SSRIs zur Behandlung der schweren depressiven Störung (MDD) mit Müdigkeit und Schläfrigkeit gemeinsam verabreicht, aber keine synergistischen Wirkungen bei der Behandlung von Depressionen beobachtet.

Noradrenalin

Ergebnisse einiger früher Tier- und Zellstudien deuten darauf hin, dass Modafinil auch mit dem Noradrenalin-Transporter (NET) interagieren könnte, was zu einem Anstieg des Noradrenalin in verschiedenen Regionen des Gehirns (z.B. im Hypothalamus und präfrontalen Kortex) führen könnte.

Doch selbst wenn die Rezeptoren für Noradrenalin blockiert waren, wurden die stimulierenden Eigenschaften von Modafinil nicht reduziert. Dieser Befund deutet darauf hin, dass dieser Mechanismus wahrscheinlich nicht direkt mit den primären Wirkungen von Modafinil zusammenhängt – obwohl weitere Forschung erforderlich sein wird, um dies sicher herauszufinden.

Glutamat und GABA

Es wurde berichtet, dass Modafinil die Freisetzung des exzitatorischen Neurotransmitters Glutamat stimuliert und gleichzeitig die Aktivität des hemmenden Neurotransmitters GABA senkt. Viele dieser Studien berichteten jedoch über widersprüchliche Ergebnisse und regionsspezifische Effekte – daher ist der genaue Mechanismus noch nicht schlüssig, und es sind weitere Forschungsarbeiten erforderlich.

Histamin und Orexin

Schließlich deuten Berichte aus mehreren frühen Studien an Tieren darauf hin, dass Modafinil auch die Freisetzung von Histamin erhöhen könnte – möglicherweise durch Einwirkung auf Orexin freisetzende Neuronen

Orexin ist ein Neurotransmitter, von dem angenommen wird, dass er eine Rolle bei der Stimulation der allgemeinen Erregung und des Wachzustandes spielt. Auf dieser Grundlage haben einige Forscher spekuliert, dass die Wirkung von Modafinil auf Orexin zu seinen primären stimulierenden Wirkungen beitragen könnte.

Es wird angenommen, dass Histamin auch am Schlaf-Wach-Zyklus beteiligt ist. Die Wirkung von Modafinil auf den Histaminspiegel wurde daher auch als Beitrag zu seinen wachheitsfördernden Eigenschaften vermutet.

Die Forschung zu diesem Mechanismus ist jedoch immer noch nicht schlüssig, und es werden weitere Studien erforderlich sein, um diese potenziellen Wirkungen weiter zu erforschen.

Zugelassene medizinische Verwendungen von Modafinil

1) Narkolepsie

Modafinil ist nicht nur von der FDA für die Behandlung von Narkolepsie zugelassen, sondern es ist auch das Hauptmedikament – oder “First-Line-Behandlung” – zur Behandlung von Narkolepsie.

2) Exzessive Tagesschläfrigkeit/Schichtarbeits-Schlafstörung

Modafinil ist auch die “erste Wahl” (primäre) medizinische Behandlung von Schlaf-Work-Shift-Störungen.

Die Schichtarbeits-Schlafstörung ist eine zirkadiane Rhythmusstörung, die typischerweise bei Menschen auftritt, die während einer Zeit arbeiten müssen, in der sie normalerweise schlafen würden. Sie ist hauptsächlich durch übermäßige Schläfrigkeit während der Arbeitszeit und Schlaflosigkeit während der Schlafenszeit gekennzeichnet.

Einer doppelblinden, randomisierten, kontrollierten Studie an 278 Personen zufolge verbesserte Modafinil Berichten zufolge eine Reihe von schlaf- und lebensqualitätsbezogenen Parametern bei Schichtarbeitern.

Ebenso wurde in einer doppelblinden, randomisierten, kontrollierten Studie (DB-RCT) mit 209 Personen berichtet, dass Modafinil Schichtarbeitern beim Einschlafen hilft und möglicherweise ihre Aufmerksamkeitsspanne während der Nachtschichten erhöht. Es wurde jedoch keine Auswirkung auf die Anzahl der Schlafepisoden während der Arbeit, die Anzahl der Arbeitsunfälle oder die Gesamtmenge der Koffeineineinnahme berichtet.

Berichten zufolge trug Modafinil dazu bei, die Schläfrigkeit zu verringern, die durch eine genetische Störung hervorgerufen wird, die den fortschreitenden Verlust und die Schwächung von Muskeln (myotone Dystrophie) verursacht (laut drei doppelblinden, randomisierten, kontrollierten Studien an insgesamt 68 Personen).

Gemäss einer Beobachtungsstudie mit 11 Personen über Opioidmedikamente reduzierte Modafinil Berichten zufolge die Schläfrigkeit, ohne das Schlafmuster der Teilnehmer zu stören. In ähnlicher Weise berichteten psychiatrische Patienten, die gegenwärtig antipsychotische Medikamente einnehmen, nach der Behandlung mit Modafinil über eine Verringerung der allgemeinen Schläfrigkeit und Müdigkeit.

In zwei doppelblinden, randomisierten, kontrollierten Studien mit insgesamt 61 Personen wurden jedoch keine Unterschiede zwischen Modafinil und Placebo bei der Verringerung der Schläfrigkeit festgestellt.

3) Obstruktive Schlafapnoe

Die obstruktive Schlafapnoe ist eine Erkrankung, deren Hauptsymptom der Atemstillstand aufgrund der Blockierung der oberen Atemwege während des Schlafs ist. Dies verursacht zahlreiche Probleme, wie z.B. häufiges nächtliches Aufwachen, und ist wiederum mit einer dramatisch verminderten Schlafqualität, exzessiver Tagesschläfrigkeit, erhöhtem Blutdruck (Hypertonie) und sogar einem erhöhten Langzeitrisiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Schlaganfälle verbunden.

Nach zwei doppelblinden, randomisierten, kontrollierten Studien an insgesamt 416 Personen mit obstruktiver Schlaf-Atmungsunterbrechung verbesserte Modafinil Berichten zufolge die Tagesschläfrigkeit.

Eine andere doppelblinde, randomisierte, kontrollierte Studie (DB-RCT) an 32 Personen berichtete jedoch, dass Modafinil nur die Wachsamkeit, nicht aber die Schläfrigkeit, die Lebensqualität oder die kognitive Leistungsfähigkeit verbesserte.

Off-Label-Verwendungen von Modafinil

Gelegentlich verschreiben Ärzte Medikamente zur Behandlung von Zuständen, die außerhalb der von der FDA genehmigten offiziellen Verwendungen liegen – auch bekannt als “Off-Label”-Arzneimittelgebrauch. In der Regel geschieht dies, weil es tatsächlich stichhaltige Beweise dafür gibt, dass das Medikament helfen kann, auch wenn diese Beweise möglicherweise nicht stark genug sind, um eine vollständige FDA-Zulassung zu erhalten (die im Allgemeinen sehr strenge Anforderungen stellt).

Wie immer sollten Sie jedoch immer daran denken, dass die Entscheidung, Medikamente auf diese Weise zu verwenden, nur von einem lizenzierten medizinischen Fachmann getroffen werden kann.

1) ADHS

Obwohl nicht besonders häufig, ist bekannt, dass einige Ärzte Modafinil zur Behandlung einiger der Symptome von ADHS verschreiben. Es gibt zwar stichhaltige Beweise dafür, dass Modafinil hilfreich sein könnte, aber die verfügbaren Forschungsergebnisse sind noch nicht stark genug, um die Standards der FDA für die medizinische Zulassung erfüllt zu haben, so dass es sich nach wie vor um eine “inoffizielle” Anwendung von Modafinil handelt.

Laut einer Studie (doppelblinde, randomisierte, kontrollierte Studie) mit 248 Jugendlichen wurde berichtet, dass 170-425 mg Modafinil die ADHS-Symptome sowohl in der Schule als auch zu Hause (wie von Klinikern, Lehrern und Eltern bewertet) im Vergleich zu Placebo signifikant verbessern.

Ebenso kam eine kürzlich durchgeführte Metaanalyse von Daten aus 5 Studien (doppelblinde, randomisierte, kontrollierte Studien) mit insgesamt 927 jugendlichen Teilnehmern zu dem Schluss, dass Modafinil die Symptome von ADHS im Vergleich zu Placebo signifikant verbesserte.

Doch obwohl einige dieser Erkenntnisse vielversprechend sind, ist die Tatsache, dass es sich bei vielen ADHS-Patienten um Kinder und Jugendliche handelt – in Verbindung mit potenziellen Bedenken hinsichtlich der langfristigen Sicherheit der Anwendung von Modafinil bei jüngeren Menschen – einer der Hauptgründe dafür, dass sich diese spezielle Anwendung von Modafinil nicht signifikant verbreitet hat.

2) Linderung von Depressionssymptomen

Vier doppelblinden, randomisierten, kontrollierten Studien mit insgesamt 587 Personen sowie zwei Beobachtungsstudien mit insgesamt 52 Personen zufolge soll Modafinil allein oder in Kombination mit anderen Medikamenten dazu beitragen, Schläfrigkeit und Müdigkeit bei Menschen mit schweren und bipolaren Depressionen zu verringern.

Mögliche zukünftige medizinische Anwendungen von Modafinil

In den folgenden Abschnitten werden einige der Forschungsarbeiten beschrieben, die zu den potenziellen medizinischen Anwendungen von Modafinil durchgeführt wurden. Diese Ergebnisse sind jedoch allesamt noch sehr vorläufig und haben keine überzeugenden wissenschaftlichen Argumente für den Einsatz von Modafinil für diese Anwendungen oder Bedingungen geliefert.

Daher sollten diese potenziellen zukünftigen Anwendungen als “unzureichend belegt” betrachtet werden, bis sehr viel mehr zusätzliche Forschung durchgeführt wird – insbesondere klinische Langzeitstudien an großen Stichproben von menschlichen Patienten.

UNZUREICHENDE EVIDENZ:

1) Behandlung von Sucht und Substanzmissbrauch

Drei Studien (randomisierte kontrollierte Studien mit 83, 30 bzw. 65 Teilnehmern) haben berichtet, dass 200-400 mg Modafinil das Verlangen nach Drogen bei Patienten mit Alkohol- oder Kokainabhängigkeit signifikant reduzierte.

In ähnlicher Weise hat eine andere kleine randomisierte kontrollierte Doppelblindstudie (DB-RCT) berichtet, dass eine 200 mg-Dosierung von Modafinil das Verlangen nach Glücksspiel in einer Behandlungsgruppe von 20 pathologischen Spielern signifikant reduzierte.

Interessanterweise werden die “atypischen” Wirkungen von Modafinil auf die Hemmung des Dopamin-Transporters (DAT) als mögliche Behandlung für den Entzug von dopaminwirksamen Substanzen (wie Kokain) erforscht.

Es wird jedoch noch viel mehr Forschung (einschließlich vieler klinischer Studien am Menschen) erforderlich sein, um diesen potenziellen Konsum zu bestätigen, und er ist derzeit nicht Teil der medizinischen Standardpraxis bei der Behandlung von Störungen des Substanzkonsums.

2) Schizophrenie

Vier kleinräumigen DB-RCTs bei insgesamt 83 schizophrenen Patienten zufolge verbesserte Modafinil angeblich die Müdigkeit, die kognitive Leistungsfähigkeit oder beides.

Trotz der Tatsache, dass vier Studien über ähnliche Ergebnisse berichtet haben, ist die Gesamtzahl der Forschungsteilnehmer jedoch immer noch viel zu gering, um zu soliden Schlussfolgerungen über das Potenzial von Modafinil für die medizinische Behandlung von Schizophrenie zu kommen – und es wird noch viel mehr Forschung erforderlich sein, um dies weiter zu untersuchen.

3) Die Parkinson-Krankheit

Laut einer vorläufigen Tierstudie wurde berichtet, dass Modafinil eine potenzielle “neuroprotektive” Wirkung auf bestimmte Populationen von Dopamin-Neuronen im Gehirn hat. Darauf aufbauend haben einige Forscher vorgeschlagen, dass Modafinil in Zukunft ein gewisses medizinisches Potenzial als Behandlung zur Vorbeugung oder Behandlung der Parkinson-Krankheit haben könnte.

Darüber hinaus ist eines der häufigsten Symptome der Parkinson-Krankheit (PD) eine übermäßige Schläfrigkeit am Tage. Laut zwei klein angelegten DB-RCT-Studien an insgesamt 36 Parkinson-Patienten soll die Behandlung mit Modafinil die Tagesschläfrigkeit verringert haben.

Auch wenn diese ersten Ergebnisse vielversprechend erscheinen, sind noch viel mehr Forschungsarbeiten erforderlich, bevor Modafinil jemals offiziell Teil der konventionellen medizinischen Behandlung der Parkinson-Krankheit werden kann.

Modafinil-Nebenwirkungen

Angesichts der Tatsache, dass Modafinil die FDA-Zulassung für bestimmte spezifische medizinische Anwendungen erhalten hat, unterstützt die Mehrheit der wissenschaftlichen Beweise die allgemeine Sicherheit und Wirksamkeit von Modafinil, wenn es wie verschrieben und unter der Aufsicht eines qualifizierten medizinischen Fachpersonals angewendet wird.

Nichtsdestotrotz gibt es, wie bei jedem Medikament, immer zumindest ein gewisses Potenzial für unerwünschte Nebenwirkungen, und deshalb ist es wichtig, sich dieser bewusst zu sein. Wenn nach der Einnahme von Modafinil eines der folgenden Symptome bei Ihnen auftritt, wenden Sie sich umgehend an Ihren Arzt.

Die häufigsten schweren Nebenwirkungen von Modafinil sind erhöhte Herzfrequenz (Tachykardie), Erregung, Schwindel und Angstzustände.

Gemäss einer Studie über die möglichen Langzeitwirkungen von Modafinil sind die meisten berichteten Nebenwirkungen leicht bis mittelschwer, wobei Kopfschmerzen, Nervosität oder Angstzustände, Schlaflosigkeit und Übelkeit die häufigsten Symptome sind.

Im selben Bericht wurde auch festgestellt, dass Modafinil bei therapeutischen Dosen in Bevölkerungsgruppen mit einem Risiko für Herzerkrankungen den durchschnittlichen Blutdruck oder die Herzfrequenz im Vergleich zu Placebo nicht erhöhte.

Obwohl selten, hat die FDA einige Fälle des Modafinil-induzierten Stevens-Johnson-Syndroms (SJS) veröffentlicht, einer allergischen Reaktion in der Haut, die unbehandelt potenziell lebensbedrohlich sein kann.

Kontraindikationen für Modafinil

Obwohl Modafinil bei Verabreichung durch qualifiziertes medizinisches Fachpersonal eine Reihe relativ gut unterstützter medizinischer Anwendungen hat, gibt es eine Reihe von Faktoren, nach denen Ärzte Ausschau halten können, die jemanden von einer Behandlung mit Modafinil ausschließen könnten (aufgrund eines erhöhten Risikos negativer Nebenwirkungen oder anderer unerwünschter Reaktionen).

Einige der Kontraindikationen gegen die Anwendung von Modafinil sind

  • Kardiovaskuläre Erkrankungen: linksventrikuläre Hypertrophie, unkontrollierter Bluthochdruck, instabile Angina pectoris oder kürzlich erfolgter Myokardinfarkt.
  • Leber- und Nierenbeeinträchtigungen: Diese Bedenken sind durch die Behandlung in der Regel beherrschbar, erfordern jedoch im Allgemeinen eine Anpassung der Dosis.
  • Tic-Störungen, wie z.B. das Tourette-Syndrom, die durch Stimulanzien wie Modafinil verschlimmert werden können.
  • Andere psychiatrische Störungen, wie z.B. eine Vorgeschichte mit Psychosen oder Manie-Symptomen.

Anwendung von Modafinil während Schwangerschaft und Stillzeit

Keine adäquaten Studien am Menschen haben die Sicherheit der Anwendung von Modafinil während der Schwangerschaft untersucht. Daher ist Vorsicht geboten, und die Anwendung von Modafinil während der Schwangerschaft wird im Allgemeinen nur dann genehmigt, wenn eine qualifizierte medizinische Fachkraft einen konkreten Grund zu der Annahme hat, dass die potenziellen therapeutischen Vorteile die potenziellen Risiken überwiegen.

Ebenso ist derzeit nicht bekannt, ob Modafinil über die Muttermilch auf den Säugling übertragen werden kann, und ähnliche Vorsichtsmassnahmen gelten für die Anwendung von Modafinil bei stillenden Müttern.

Medikamentöse Wechselwirkungen

Wie viele Medikamente kann Modafinil mit den Wirkungen anderer Medikamente interagieren, was zu erheblichen gesundheitlichen Komplikationen führen kann.

Wie immer ist der beste Weg, das Risiko unerwünschter Arzneimittelwechselwirkungen zu minimieren, alle Behandlungsmöglichkeiten mit Ihrem Arzt zu besprechen und sicherzustellen, dass er oder sie vollständig über alle anderen Medikamente oder Nahrungsergänzungsmittel, die Sie einnehmen, andere bereits bestehende Gesundheitszustände oder andere potenziell gesundheitsbezogene Faktoren, die Ihre Behandlung beeinflussen können, informiert ist.

Obwohl das gesamte Spektrum der möglichen Wechselwirkungen von Modafinil mit anderen Medikamenten noch nicht vollständig bekannt ist, haben eine Reihe früher Studien mögliche unerwünschte Wechselwirkungen zwischen Modafinil und den folgenden Medikamenten und anderen Verbindungen dokumentiert:

  • Ethinylestradiol
  • Diazepam
  • Phenytoin
  • Cyclosporin
  • Triazolam

Darüber hinaus glauben einige Forscher, dass Modafinil mit bestimmten Proteinen oder Enzymen interagieren kann, die am Abbau und der Entfernung (Metabolismus) vieler anderer Medikamente und Verbindungen beteiligt sind. Beispielsweise legen einige vorläufige Beweise nahe, dass Modafinil die Enzyme CYP2C19 und CYP3A4 hemmen könnte. Daher könnte die Wirkung von Arzneimitteln, die eine Verarbeitung dieser Enzyme durch den Körper erfordern, während der Behandlung mit Modafinil verändert oder negativ beeinflusst werden.

Verträglichkeit und Abhängigkeit

Im Vergleich zu vielen anderen Psychostimulanzien (wie z.B. Amphetaminen) wird Modafinil allgemein ein relativ geringeres Missbrauchspotenzial zugeschrieben.

Dies bedeutet jedoch nur, dass es relativ sicherer als andere Drogen ist: Es bedeutet nicht, dass Modafinil völlig ohne Risiken ist.

Darüber hinaus gilt das angeblich “geringere” Missbrauchspotenzial von Modafinil nur für Situationen, in denen es verschreibungspflichtig ist und unter Aufsicht eines zugelassenen Arztes eingenommen wird. Illegaler Missbrauch von Modafinil (oder jeder anderen psychoaktiven Droge) kann die Risiken für die Entwicklung einer Sucht, Toleranz und Abhängigkeit von einer Substanz erheblich erhöhen und wird aus diesem Grund stark entmutigt.

Vor diesem Hintergrund, was wissen wir derzeit über das Potenzial von Modafinil, physiologische Toleranz und Drogenabhängigkeit zu entwickeln?

Wie in den vorhergehenden Abschnitten über die biologischen Mechanismen von Modafinil erörtert, gelten die Wechselwirkungen dieses Medikaments mit dem Dopamin-Transporter als “atypisch” und erzeugen nicht einige der psychologischen Wirkungen, die Menschen dazu veranlassen, Modafinil zu missbrauchen (z.B. Euphorie). Es wird angenommen, dass dies einer der möglichen Gründe dafür ist, dass Modafinil – zumindest im Vergleich zu anderen dopaminwirksamen Drogen (wie Amphetaminen und Kokain) – ein relativ geringeres Missbrauchspotenzial zu haben scheint.

Obwohl Berichte über Sucht- und Entzugserscheinungen bei Modafinil relativ selten sind, wurden dennoch einige wenige Fälle gemeldet. So wurde beispielsweise in einem medizinischen Fallbericht die Entwicklung einer Abhängigkeit bei einem Patienten dokumentiert, der über einen längeren Zeitraum hohe Dosen von Modafinil einnahm. Dieser Patient erlebte auch ein schweres Entzugssyndrom nach Absetzen von Modafinil und berichtete über eine Reihe von Symptomen wie Müdigkeit, Angst und den Verlust der Fähigkeit, Freude zu empfinden (Anhedonie).

Einnahme bei Jugendlichen und langfristige Konsequenzen

Obwohl Modafinil relativ sicher zu sein scheint, kann die Anwendung während der

Adoleszenz dauerhafte Folgen haben.

So hat Modafinil zum Beispiel gezeigt, dass es Dopamin, Glutamat und Noradrenalin stimuliert, und einige Forscher haben argumentiert, dass eine häufige medikamenteninduzierte Stimulation dieser Signalwege während der Adoleszenz dauerhafte Veränderungen in der Gehirnstruktur – insbesondere in den frontalen kortikalen Netzwerken – verursachen könnte.

Darüber hinaus hat eine Übersichtsstudie über mögliche Schäden durch verschiedene “Nootropika” und andere Stimulanzien (einschließlich Modafinil) berichtet, dass die häufige Aktivierung und Veränderung von Dopamin- und Glutamatrezeptoren langfristig zu einer erheblichen Beeinträchtigung der Plastizität des Gehirns führen kann.

Dieselbe Studie deutete auch darauf hin, dass das jugendliche Gehirn besonders empfindlich auf die Wirkung von Stimulanzien wie Methylphenidat (Ritalin) und Modafinil reagiert. Daher könnten selbst niedrige Dosen zu überhöhten Dopamin- und Noradrenalin-Spiegeln führen, was wiederum zu einer Beeinträchtigung der exekutiven Funktionen und einem veränderten zirkadianen Rhythmus führen könnte.

Die Langzeitfolgen von Modafinil sind jedoch nach wie vor unklar, und die Evidenz ist gemischt: In einer 16-wöchigen Humanstudie mit Narkolepsie-Patienten, die 300 mg Modafinil einnahmen, wurden beispielsweise keine wesentlichen auffälligen oder signifikanten Nebenwirkungen festgestellt. Auch wenn dies eine gute Nachricht zu sein scheint, sollte darauf hingewiesen werden, dass diese Studie relativ kurz war und nur 16 Wochen dauerte – es ist also durchaus möglich, dass es subtilere, länger andauernde Risiken gibt, die bei diesem Studiendesign nicht beobachtet wurden.

Überdosierung

Genau wie jedes andere Medikament kann eine Überdosierung von Modafinil schwerwiegende Folgen für die Gesundheit einer Person haben.

Die Risiken einer Überdosierung sind jedoch minimal, solange das Medikament nur auf ärztliche Verschreibung und in Übereinstimmung mit den Anweisungen des Arztes zur richtigen Anwendung des Medikaments eingenommen wird.

Nichtsdestotrotz wurde mindestens ein Fall gemeldet, und zwar von einem Patienten, der Modafinil während eines Selbstmordversuchs absichtlich überdosiert hat. Dieser Patient nahm eine besonders hohe Dosis (>5 Gramm) und berichtete über eine Vielzahl von Symptomen, darunter

  • Schlaflosigkeit
  • Schwere Kopfschmerzen
  • Bewegungseinschränkungen (Dyskinesie)
  • Moderate Herzkomplikationen

Glücklicherweise schienen diese Symptome weitgehend innerhalb eines Tages oder so zu verschwinden. Zudem waren bei diesem Patienten keine Langzeitschäden an lebenswichtigen Organen wie Leber oder Niere erkennbar.

Nichtsdestotrotz ist derzeit, abgesehen von dieser Einzelfallstudie, nicht viel über die Wahrscheinlichkeit oder die möglichen Symptome einer Überdosierung von Modafinil bekannt – daher ist bei der Einnahme dieses Medikaments weiterhin höchste Vorsicht geboten, und es sollte immer darauf geachtet werden, dass es nur auf ausdrückliche Anweisung und Anweisung des Arztes eingenommen wird.